Journalists complete Russian-language COVID-19 Crisis Reporting Hub training

by Anatoly Verbin, Journalism Trainer and Media Consultant
Thursday, 21 January 2021 09:26 GMT

A face mask hangs on the microphone of a video camera while the press films a news event in Taipei, Taiwan, June 15, 2020. REUTERS/Ann Wang

Image Caption and Rights Information

The COVID-19 pandemic has highlighted an acute need for exact, balanced and trusted information from the media. For some people, this is sometimes a question of life and death, especially at a time when misinformation and fake news are flourishing.

To respond to this need, Perspektivy programme organisers – comprising the Thomson Reuters Foundation (TRF) and the Fritt Ord Foundation – launched an online programme for Russian-speaking journalists as part of TRF’s global COVID-19 Crisis Reporting Hub – a global initiative aimed at equipping journalists with the core skills and information they need to report on the pandemic.

The programme, in which 14 journalists from six countries - Estonia, Georgia, Kazakhstan, Moldova, Ukraine, Uzbekistan - took part, consisted of three parts: knowledge, skills and practical outcomes.

To be perfectly honest, I was not overly enthused about distance training initially. But throughout the nine weeks of the Hub, I came to realise that it is doable, and that it attracts genuine interest from participants and can produce good results.

Our journalists, apart from taking part in the training sessions, also dedicated a huge amount of time and effort to produce three very interesting and comprehensive cross-border stories: 

 As the Russian-language COVID-19 reporting Hub drew to a close, one participant reflected on her experience:


By
Nadezhda Rogosina, a journalist from Kazakhstan

I am used to studying and working hard, so I always try to develop my professional skills and inspire my colleagues from the media to try new things as well. I found out about the Russian-language COVID-19 Crisis Reporting Hub through a mailing list and immediately applied.

I had seen a growing wave of outrage among people in messaging forums and on social networks. The topic of COVID became rife with fake news and misinformation. In such conditions, people believed less and less in the official media and created more and more unreliable information. Besides, people quickly grew tired of dry daily statistics, so the need for new approaches grew. Journalists, having exhausted a set of standard topics about the pandemic, also began to get tired of the monotony and pressure. I searched for answers to these questions and found them in the training delivered by the Perspektivy programme organisers.

The pandemic dictated that the training be delivered online. It was difficult to communicate and understand how to work together when participants were in different time zones, had varying professional experience and there was no opportunity to learn all this "over a сup of coffee". But our group of journalists managed to get used to each other, to create an atmosphere and prepare four different cross-border stories. I volunteered myself as the coordinator of the main long read we produced on vaccinations, and I am pleased and proud that everything turned out well! I also participated in two other team projects, which differed considerably. Due to this, I had to adapt quickly, and was glad to see that I could.

It was a great honour for me to work closely with a great journalist, trainer, and mentor, Anatoly Verbin. It seems to me that thanks to him, we all managed to adapt to a new way of learning, approach reporting on COVID-19 in new and innovative ways, and work together towards a shared goal.

We learnt to look at the coronavirus pandemic from different angles: economic - with European Bank of Reconstruction and Development and World Trade Organization experts - and scientific, with representatives from UNICEF and the London School of Hygiene and Tropical Medicine. We aso learnt how to visualise and correctly read statistics, and how to work with big data - as well as pushing boundaries and opening up to new platforms and audiences by thinking about formats.

The training was incredible: informative, accurate, authoritative, relevant, and new! Plus, I now have good friends and excellent colleagues in Uzbekistan, Georgia, Moldova, Estonia, Ukraine, and several cities in Kazakhstan. We keep in touch and will probably create cross-border articles on other topics.

This was my first time participating in the Perspektivy progamme training. Completing it successfully was the motivation I needed to continue working in the media sector, as at the beginning of the pandemic I had to leave my editorial work at a TV and radio company.

The goal of the Hub, the goal of every media outlet, and my personal goal should be telling the truth, and showing the real consequences of coronavirus infection. It is important for everyone on the planet in the fight against a global infodemic.

Russian translation:

Я привыкла учиться и работать, отдаваясь сполна, поэтому стараюсь развиваться в профессии сама и заражать коллег из медиа пробовать новое. О русскоязычной программе по освещению COVID-19 организованной в рамках программы «Перспективы» я узнала из рассылки АИС “Молодежь России”, и сразу подала заявку. Я видела, что в мессенджерах и соцсетях среди людей растет волна негодования. Тема ковида обрастала фейками, дезинформацией, и в таких условиях люди все меньше верили официальным медиа и создавали все больше негативной и недостоверной информации. К тому же, люди быстро устали от ежедневной сухой статистики, поэтому росла необходимость в новых подходах. Журналисты, исчерпав набор стандартных тем о пандемии, тоже стали уставать от однообразия и давления. Я искала ответы на эти вопросы и нашла их в программе.

Пандемия определила формат обучения как удаленный, онлайн. Было сложно коммуницировать и понять, как работать совместно над материалами, когда у всех - разное время, эпидемиологическая ситуация, профессиональный опыт и нет возможности все это узнать "за чашечкой кофе". Но нашей группе журналистов удалось привыкнуть друг к другу, создать атмосферу и подготовить 4 разноплановые трансграничные истории. Я попробовала себя в роли координатора основного лонгрида по вакцинации, и очень рада и горда, что все получилось! А участвовала я в создании всех трех материалов. Все они были разными по тональности, поэтому приходилось быстро перестраиваться. Огромной честью было дискутировать и творить с большим журналистом, тренером и наставником Анатолием Вербиным. Мне кажется, что во многом благодаря куратору нам всем удалось поймать общий вайб, подход к теме COVID-19 и работать сообща в заданном направлении.

Мы учились смотреть на пандемию коронавируса с разных сторон. Экономической - вместе с экспертами ЕБРР и ВТО; научной - вместе с представителями ЮНИСЕФ и Лондонской школы гигиены и тропической медицины. Учились визуализировать и правильно читать статистические данные, работать с big data. Учились видеть истории красивыми, нетривиальными картинками. Учились расширять свои границы и открывать новые площадки и аудитории, размышляя над форматами. Это было невероятно: познавательно, точно, авторитетно, актуально и по-новому! А еще - у меня теперь есть добрые знакомые и отличные коллеги в Узбекистане, Грузии, Молдове, Эстонии, Украине и нескольких городах Казахстана. Мы поддерживаем связь и возможно, создадим трансграничные статьи на другие темы. Для меня участие в хабе было впервые, и удачное его прохождение стало дополнительной мотивацией продолжать работать в сфере медиа, так как в начале пандемии мне пришлось оставить редакторскую работу в телерадиокомпании.

Цель программы, цель каждого СМИ и моя личная цель - рассказать правду, показать последствия и сферы влияния коронавирусной инфекции. Это важно для каждого жителя планеты на фоне глобальной инфодемии. Я верю в бумеранг добра, который мы запускаем в мир своими мыслями и действиями. Думаю, у нас это получилось.